Mangroves and Estuaries

Mangrove forests and estuaries are important ecosystems in El Salvador. Despite many people refer to them as mud and stinky places; mangrove forests and estuaries play important roles as nursery habitats for fish and invertebrates that are important in artisanal and industrial fisheries. Mangroves also provide a barrier to protect the coast from erosion,  trapping sediment among their roots, and reduce waves impact.  Mangroves and estuaries are the preferred habitat for many organisms and can encompass high biodiversity. Mangrove forests were quite abundant in the coast of El Salvador, however, their specialisation to inhabit brackish water environment restricts their distribution to a narrow frame (Figure 1). Unfortunately, in the last 70 years, there has been a reduction of the 60% of the cover of mangrove forests in El Salvador, as it has been reported by the MARN. Six valid species and one hybrid of mangrove occur in El Salvador, nowadays they form patchy and dispersed vegetation on the coast, usually next to the mouth of the rives. The main mangrove forests that remain in El Salvador can be observed in Barra de Santiago, in Ahuachapán, Bahía de Jiquilisco in Usulután and Bahía de la Unión within Golfo de Fonseca (Figure 2). These natural treasures still fascinate us with their beauty and biodiversity and hopefully we will work to achieve their conservation.

 

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Figure 1. A typical mangrove forest at the mouth of the river. Photo credits SGM

Figura 1. Un bosque de manglar típico en la desembocadura de un río. Créditos SGM

 

Los bosques de manglar y estuarios son ecosistemas importantes en El Salvador. A pesar de que muchos se refieren a ellos como sitios apestosos y fangosos; los bosques de manglar y esuarios jeugan un papel importante como zona de crianza para larvas de peces e invertebrados que son importantes para la pesca artesanal e industrial. Los bosques de manglar también proveen una barrera que protege la costa de la erosión, ya que los amnglares atrapan sedimentos entre sus raíces, y reducen el impacto del oleaje. Los manglares y estuarios son el hábitat favorito de muchos organismos y pueden albergar una alta biodiversidad. Los manglares fueron abundantes en la costa de El Salvador, sin embargo, al estar especializados para vivir en ambientes salobres su distribuicón se limita a una franga muy delgada. Desafortunadamente, en los últimos 70 ha habido una reductión del 60% de la cobertura de los bosques de manglar tal como lo reporta el MARN. Seis especies válidas y un híbrido se encuentran en los bosques de manglar de El Salvador, actualmente ellos forman parches dispersos de vegetación en la costa, usualmente cerca de desembocaduras de los ríos. Los principales bosques de manglar que quedan en El Salvador se encuentran en Barra de Santiago, en Ahuachapán, Bahía de Jiquilisco en Usulután and Bahía de la Unión dentro del  Golfo de Fonseca (Figure 2). Estos recutrsos naturales aún nos asombran con su belleza y biodiversidad y ojalá que trabajemos para asegurar su conservación.

 

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Figura 2.  Atardecer en Golfo de Fonseca, la Unión. Créditos: J. Echeverría. 

Figure 2. Sunset at Golfo de Fonseca, la Unión. Photo Credits: J. Echeverría.