¡El olor importa!/ Smell matters!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Figure 1. Damselfish Dascyllus melanurus and obligate coral dweller. Picture by SGM

Español

Los peces dependen de señales ambientales para responder a mútiples estímulos en el océano. En los peces de arrrecifes coralinos, tanto las larvas como los peces jóvenes, dependen de pistas químicas para encontrar un microhabitat apropiado donde asentarse, sin embargo; no esta claro si estas preferencias permanecen constantes entre distintos estados ontogenicos. Por lo tanto el dilema sobre cambios en las preferencias hacia estímulos químicos en larvas y peces jóvenes ha estado en vilo por un tiempo. Para poner a prueba esta idea estudiamos peces de la familia Pomacentridae, comúnmente conocidos como peces damisela; una de las familias más diversas y abundante en arrecifes coralinos; usando cuatro especies de peces especialistas que viven en corales (Dascyllus melanurus, D. reticulatus, Chrysiptera arnazae and Pomacentrus moluccensis) y cuatro especies generalistas que viven en escombros y rocas s (Pomacentrus adelus, P. simsiang, Chrysiptera cyanea and C. rollandi). Escencialmente descubrimos que las preferencias de los peces jóvenes a pistas químicas es bastante similar a la respuesta de las larvas de la misma especie. Además, las especies asociadas a corales prefirieron agua con pistas químicas provenientes de corales sobre agua sin escencia (control). Igualmente, los peces que viven en rocas y escombros prefirieron agua conteniendo particulas químicas de estos hábitats sobre agua sin escencia (control). Los olores importan para los peces y tienen un papel importante durante la selección de hábitat y asentamiento en el arrecife.

English

Fish relay on environmental cues to respond to multiple stimuli in the ocean. In coral reef fishes, both larvae and juvenile fish relay on chemiosensory cues to detect their microhabitat during settlement, however, it is not clear whether these preferences remain constant in each onto-genetic stage. Therefore, the conundrum about changes in responses of larvae and juvenile fish towards chemiosensory cues has been around for some time.  To test this idea we studied fishes of the family Pomacentridae commonly known as damselfishes, one of the most diverse and abundant reef fish families, using  four obligate coral-dwelling species (Dascyllus melanurus, D. reticulatus, Chrysiptera arnazae and Pomacentrus moluccensis) and four rubble-dwelling species (Pomacentrus adelus, P. simsiang, Chrysiptera cyanea and C. rollandi). Essentially, the preferences of juvenile fishes towards particular chemical cues resembled the preferences of the larvae of the same species. Moreover, coral dwelling species preferred cues from corals when tested against control water (no scents). Similarly, rubble dwelling species selected water scented with rubble cues over control water (no scents). Odours matter for fishes and play their part during habitat selection and settlement.

 

Read the full article in: https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00227-020-03687-w

 

 

 

!Tiempo de investigar!

La fase final de los estudios en biología en El Salvador puede ser complicada, y algunas veces es difícil encontrar orientación apropiada para desarrollar ideas de investigación.  Por ello, la Fundación Naturaleza El Salvador (NaturalESA), tiene la iniciativa de ofrecer apoyo académico y financiero para estudiantes que desean realizar su proyecto de investigación. Los compromisos son sencillos y lo único que requieren es una propuesta de alta calidad y la tenazidad  y deseo de los estudiantes para publicar su trabajo en una revista científica. En conclusión, para los estudiantes es un GANAR O GANAR. Si estan interesados en aplicar, no duden en revisar las bases de la apliación en la pagina web:

(http://fundacionaturalezaelsalvador.org/).

P2194769

Figura 1. Planear la fase de campo en una investigación es un paso escencial para garantizar resultados válidos, y una buena orientación en esta etapa es crítica. Photo: Gina Tan

 

example

Figura 2. Los datos de una investigación deben de ser publicados, un proceso que es árduo pero necesario en las carreras científicas. Figura por: SGM

Ascidians and sponges… here we go!

The journey to understand the diversity and potential negative impacts of ascidians and sponges in Kimbe Bay has just started. Our crew is an amalgam of people from many cultural backgrounds but working efficiently as a team and sharing a common goal: exploring groups of organisms that are usually neglected and unveil how do they influence coral systems and reef associated fishes.

Nuestra aventura para conocer la diversidad y los imapctos negativos potenciales de las ascidias y esponjas en Kimbe acaba de comenzar. Nuestro grupo es una amalgama de gente de diferentes orígenes culturales pero que trabaja eficientemente como equipo y comparte un objetivo común: explorar grupos de organismos que usualmente son ignorados y entender como ellos pueden influenciar los arrecifes de coral y los peces asociados a arrecifes.

The team

Research team at Kimbe Bay, left to right: Nelson Sikatua, Saul González Murcia, Maren Toor and Gina Tan. Credits: Gina Tan

Sponges and ascidians are ancient organisms and very diverse with 9,144 and 3000 species, respectively. They are strong space competitors, and both have complex interactions with other organisms. Many new species from both groups are being discovered in the recent years but ecological information about sponges and particularly ascidians is very limited especially in tropical areas. Absences in baselines about ecological information limit our ability to detect temporal and spatial changes in the substrata and the species responsible of those changes.

Las esponjas y ascidias son organismos antiquisimos y muy  diversos con 9,144 y 3000 species respectivamente. Son competidores fuertes y tienen interaciones complejas con otros organismos. Varias especies de ambos grupos se han descubierto en los últimos años pero la información relevante sobre la ecología de las esponjas y especialmente de las ascidias es bastante limitada en las zonas tropicales. La ausencia de estas líneas base limita nuestra habilidad para detectar cambios temporales y espaciales en el sustrato e identificar las especies que ocasionan estos cambios.

map

Figure 2. Global patterns of species richness of sponges (top) and ascidians (bottom) from Van Soest et al, 2012 and Shenkar et al 2010.

We will conduct a series of activities to gain clues about how sponges and ascidians interact with other organisms and particularly with coral reefs. We will aim to detect whether sponges and ascidians overgrow corals, conduct some activities removing them from the substrata and assessing the responses of fish to these changes

Nuestro equipo ejecutará una serie de actividades para obtener pistas sobre como las esponjas y ascidias interactuan con otros organimos y especialmente con arrecifes de coral. Nuestro objetivo es determinar si las ascidias y esponjas crecen sobre los corales y conducir actividades de remoción de esponjas y ascidias para evaluar la respuesta de los peces a estos cambios.

gina y saul

Figure 3. Ascidians removal process at Otto´s Reef, Kimbe Bay. Credits: M. Toor 

maren

Figure 4. Substrata cover assessment in inshore reefs, Kimbe Bay.

Figura 4.Evaluación de la cobertura de sustrato, en arrecifes cercanos a la costa, Bahia de Kimbe. Credits: G. Tan

We have more fish species than we thought!

The Natural History Museum of El Salvador (MUHNES) fish collection is the largest and most important of El Salvador, hosting 3791 specimens  representing 248 species from both marine and freshwater environments, including larval, juvenile and mainly adult specimens. MUHNES specimens include 39% of the 587 species reported in the official national checklist of fishes of El Salvador, and support the inclusion of 47 additional species for a new total of 634. Furthermore, MUHNES specimens support (1) the occurrence of Cathorops fuerthii along the coast of El Salvador, extending its distribution from northern Costa Rica; (2) the occurrence of Atherinella starksi in El Salvador, reducing a gap for records between Nicaragua and México and (3) the extension in the distribution range of Profundulus kreiseri to Morazán, El Salvador. This study represents an advance on the understanding of diversity and distribution of the national ichthyofauna.

ES2

Figure 1. Records of locations of specimens stored at the MUHNES by watershed and department.

La colección ictiológica del Museo de Historia Natural de El Salvador (MUHNES) es la más grande e importante de El Salvador, albergando 3,791 especímenes los cuales representan  248 especies, provenientes de ambientes marinos y dulceacuícolas, incluyendo estadios larvales, juveniles y, principalmente, adultos. Los especímenes del MUHNES incluyen cerca del 39% de las 587 especies de peces reportadas en el listado nacional oficial para El Salvador, respaldando, además, la inclusión de 47 especies adicionales, generando un nuevo total de 634 especies para El Salvador. Además, especímenes de la colección apoyan (1) la presencia de Cathorops fuerthii en la costa de El Salvador extendiendo su distribución desde el Norte de Costa Rica; (2) la presencia de Atherinella starksi en El Salvador, reduciendo la ausencia de registros entre Nicaragua y México y (3) la extensión en el ámbito de distribución de Profundulus kreiseri hasta Morazán, El Salvador. Este estudio representa un avance para el entendimiento de la diversidad y distribución de la ictiofauna nacional

Diadromous Fishes, why they stay where they stay?!

Diadromous fishes are those who undergo migrations usually moving among habitats with different levels of salinity; for instance from rivers to the ocean and vice-versa.  The most common example are the Salmon and the European eel. In El Salvador we studied two species of diadromous fishes, the Tepemechin (Agonostomus monticola) and the Juilin (Sycidium multipunctatum) for one year in Acahuapa River. We were surprised that these fishes occurred always in the same place and we tried to observe what conditions were similar in their environments. Overall we observed that the sites where the fishes were living in, were surrounded by forest and small scale agriculture where the water quality was good. They totally avoided places surrounded by extensive agriculture and close to the city of San Vicente where the water quality was poor. It show us the importance that protecting our environment has on fish conservation and that fish DO care about the conditions of their habitat… after all no one likes to live in a trash bin.

 

MAPA ACAHUAPA 3

Los peces diadromos son los que migran usualmente entre hábitats con niveles diferentes de salinidad por ejemplo de ríos al mar o viceversa. Los ejemplos más comunes son el salmón y la anguila Europea. En El Salvador investigamos dos especies de peces diadromos el Tepemechín (Agonostomus monticola) y el Juilín (Sycidium multipunctatum) durante un año en el Río Acahuapa. Nos sorprendió que estos peces solo se encontraran siempre en el mismo lugar y por ello intentamos observar qué habia en común entre estos ambientes. En general pudimos determinar que los sitios que los peces utilizaban estuvieron rodeados por bosque y agricultura a pequeña escala con una calidad de agua buena. Pero los peces evitaron completamente sitios donde la agricultura fue intensa y cercanos a la ciudad de San Vicente donde la calidad de agua es pobre. Esto nos demuestra que es importante proteger nuestro ambiente para conservar nuestros peces y que a los peces SI les importan las condiciones de su hábitat…. después de todo a nadie le gusta vivir en un basurero.

If you are interested in the full document you can download it here:

http://www.revista.ib.unam.mx/index.php/bio/article/view/2244

 

BIODIVERSITY GROWING!

The official list of Fishes of El Salvador recognizes the occurrence of 587 species! Including freshwater and marine fishes. However, there is a lot of work to do and many things to discover! Perhaps in the near future we could add some species more!

As we expected! in 2016 Angulo et. al. described a new species for the world just off the shores of El Salvador at depths between 1368–1406 named Leptoderma ospesca. The Holotype of this species is deposited in the United States Nacional Museum under the code: USNM 421478,  and its size is  197 mm of Standard Length.

 

 

 

Untitled

Leptoderma ospesca. Photo. Arturo Angulo

 

 

If you are interested in the full article you can visit:

http://doi.org/10.11646/zootaxa.4066.4.10

or

http://zoobank.org/urn:lsid:zoobank.org:pub:FA0AC613-5F3D-4A57-97B3-6684D7F28A77

Or search for this reference online:

Angulo A, Balwin C, Robertson DR (2016). A new species of Leptoderma Vaillant, 1886 (Osmeriformes: Alepocephalidae) from the Pacific coast of Central America. Zootaxa (4): 493–500