Esponjas y sus idiosincracias

En los arrecife de coral, normalmente nos fascinamos por los corales y dejamos de lado otros organismos como las esponjas. Este no es el caso, nosotros fuimos contra la corriente y nos enfocamos en conocer a estos discretos habitantes marinos. Las esponjas al igual que otros habitantes del fondo marino, respondieron de formas muy interesantes a cambios en su hábitat. Por lo general fueron mas abundantes a profundidades mayores de 10 metros y estos sitios también albergaron un mayor número de especies. Otro aspecto importante es la acción de las olas, y contrario a nuestras expectativas, observamos mas especies y mayor cobertura en áreas impactas por oleaje en comparación con areas protegidas del oleaje. El detalle que nos cautivó fue la gran influencia que puede tener la topografía en determinar la abundancia y diversidad de esponjas. Los sitios con topografía vertical por lo regular tuvieron de 2.5 a 3 veces más especies de esponjas que las areas horizontales y alcanzaron valores de cobertura del 38% en comparación con el 8 de zonas meramente planas. Gracias al arduó trabajo de nuestro equipo y al apoyo de la Fundación Rufford hemos logrado desvelar parte de las ideosincracias de las esponjas, ahora sabemos que ocupan un 13% de los arrecifes de Kimbe Bay en Papua Nueva Guinea y hasta ahora tenemos la certeza de que existen al menos 63 especies. Aún queda mucho por entender de estos habitantes humildes y discretos de los arrecifes de coral.

Picture 1. Encrusting sponge Chalinula milnei Picture by: Saúl González-Murcia
Picture 2. Encrusting sponge Dactylospongia elegans Picture by: Saúl González-Murcia
Picture 1. Encrusting sponge Spheciospongia vagabunda Picture by: Saúl González-Murcia

Sponges and their idiosyncrasies

In coral reefs we usually get fascinated about the corals and neglect other organism such as the sponges. This is not the case here and we went against the current focusing on this discrete marine dwellers. Sponges like other benthic marine organisms respond in an interesting way to changes in their habitat. Usually they had higher abundances below 10m depth and these areas had higher number of species. Another important factor was wave exposure and contrary to our expectations, we observer more species in areas exposed to wave action that on sheltered sites. But the detail that fascinated us the most was was the influence of the topography on sponge abundance and diversity. Areas with vertical topography regularly had 2.5 to 3 times more sponge species and reached substrate cover values of 38% in comparison to flat areas that had 8%. Thanks to our diligent work and the support of The Rufford Foundation, now we know that sponges occupy 13% of the substrate in the reefs of Kimbe Bay, Papua New Guinea and we are certain that there are at least 63 species. There is still a lot to learn about these humble and discrete inhabitants of the coral reef ecosystems.

If you wish to check the full manuscript:

https://www.int-res.com/prepress/m13981.html

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